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日志

只有20秒记忆的“职业病人”,死后却享受与爱因斯坦一样的待遇 ...

热度 3已有 1077 次阅读2017-3-3 11:20 |系统分类:转帖-科技


本文来自微信公众号SME,由SME原创。



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对他来说,生命是永远的现在时态


曾经有那么一个都市传说,鱼的记忆只有7秒钟,7秒之后,鱼不会再记得曾经的事情,所以在那一方小小的鱼缸里,它们永远不会觉得无聊

不过,这个根本没有任何科学依据的传说早就已经被辟谣了无数次

这个沾染了浪漫色彩的传说倒是比较受到各种网络小说作者的喜爱

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记忆,真的是一种很玄妙的东西

科学的说法是,记忆,是神经系统储存过往经验的能力

可千百年来,人们却始终不知道记忆这种东西,究竟是什么样的

它受到什么的影响?它究竟储存在大脑的哪里?

没有人知道答案

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于是,数不清的脑科学专家前赴后继,探索记忆的秘密

然而,在记忆与大脑的研究历史里,最出名的人恐怕不是哪个医生或者科学家,而是一位患者

一位从27岁开始,就以病人作为唯一职业的患者

他自从接受了一次切除手术,就再也记不住任何新的东西

他就像是“金鱼人”,他的记忆只能保持短短的几分钟甚至几十秒

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可他的案例,却被作为典型,写进了研究记忆与脑神经科学的书里

在世界上,几乎每一本神经学的教材中,都有专门的一章,留给这个代号为“H.M.”的病人

他终身的职业是病人,却开启了当代脑神经科学的研究

甚至在他去世后,他的大脑“享受”了与爱因斯坦大脑一样的待遇——被切成了2401片70μm厚的样本,送到实验室中研究

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亨利的大脑被切片

在他去世后,人们才终于知道了书中神秘的“H.M.”的名字

亨利·莫莱森,世界上最著名的健忘症患者

他的生命,是永远的现在时态

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亨利·莫莱森(Henry Molaison)


1926年2月26日,亨利出生在美国的康乃狄克洲哈特福市

出生的时候,亨利与正常的孩子并没有什么两样

他有着大多数男孩子都有的特点,每天在外面折腾玩耍,喜欢一切新鲜的事物

直到7岁那一年,一场意外的自行车事故中,亨利撞伤了头

撞到头的亨利当场昏迷,吓得周围的人大惊失色

幸好,几分钟后他悠悠转醒,看上去并没有什么大碍

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幼年的亨利与父母

或许,正是这一次不算严重的车祸导致了他的癫痫

自那以后,亨利就一直遭受着癫痫的困扰

到了16岁的时候,亨利的癫痫发作得愈发厉害

他口吐白沫,咬自己的舌头,四肢不停地抽搐

频繁发作的癫痫让他不得不停学在医院接受治疗

一直到21岁,他才勉强完成了高中的学业

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高中毕业后的亨利到了一家工厂当装配工

可他已经注定没办法像正常人一样工作与生活

他经常眩晕、昏厥,抗癫痫药的剂量越来越大,效果却越来越差

最终他只能辞职在家休养,不能出门

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就在亨利被癫痫折磨得生不如死的时候

当地著名的神经外科医生——威廉·斯科维尔找到了他

威廉告诉亨利,他可以帮助他

在上世纪20~50年代的时候,一种叫做“脑前额叶切除手术”的“治疗”方法风靡美国

被人们认为是“一种简单安全的治疗精神错乱”的手术

而这项手术还在1949年获得了诺贝尔医学奖(据说是诺奖最“眼瞎”的一次)

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堪称科学界最恐怖黑暗的真实故事!在你大脑开个“窟窿”就能拿诺奖?

(点击图片回顾)

作为一名优秀的神经外科医生,威廉自然也知道这样的手术

可威廉认为,这样的手术相当的不精确,盲目的手术会让患者陷入危险之中

为此,威廉设计了一套极为严格的操作程序,仔细记载每次手术所切除的大脑位置

威廉相信,切除大脑的“内侧颞叶”是疗效最好的

这是一项危险的手术,那时候的人们,对大脑并不了解,对精神病的治疗更是抓瞎

可绝望的亨利和父母等不了了,他们决定孤注一掷

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亨利准备接受手术


1953年的8月25日,亨利接受了威廉医生的手术

这一天,也成了他生命中最重要的拐点

威廉医生给亨利打了麻醉针,分别摘除了亨利大脑左右两边的内侧颞叶部位约8cm长的脑组织

他的海马构造与邻近组织,大部分的杏仁核与内鼻皮层也都被切除

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亨利大脑与正常大脑的区别

手术很成功,亨利发病的程度和频率有了显著的下降,也没有变成一个“没有喜怒哀乐的傻子”,一切看上去都很好

可对于亨利来说,他的生命从这一刻开始,开始了永远的原地踏步

他找不到去卫生间的路了,刚吃过午饭的他不停地问护士什么时候开饭

他翻来覆去地看着同一本杂志,十分钟的对话里将一个笑话来来回回说了很多次

他无法结交新朋友,每一次见面,他都觉得是初次相识

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他再也没有办法记住新的东西了

任何东西他都会“过目即忘”,大脑永远只剩下20多秒的记忆

一转身,他就会忘记自己说过什么,做过什么

可他记得很多之前发生的事情

他记得自己的父亲来自路易斯安那州,记得母亲来自爱尔兰

他知道1929年的美国股市崩盘事件,也知道第二次世界大战

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亨利与父母的合影


威廉医生对亨利做了测试

他的智力很正常,基本性格也没变

可是他却再也无法形成新的记忆了

他记得曾于父母同住的故居在何处,却找不到手术前半年多自己的新家在哪里

亨利患上了“顺行性遗忘症”和一定程度的“逆行性遗忘症”

“逆行性遗忘症”让亨利忘记了手术前一两年的大部分事情

而典型的“顺行性遗忘症”则让他再也无法记住手术后的事物

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手术后失忆,在经历了脑前额叶切除术的患者身上并不少见

可亨利,却是其中极为特殊的一个存在

他损失的记忆能力非同寻常而又异常清晰

并且他的手术过程被详细地记录了下来

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于是,亨利成为了研究记忆的最佳实验对象

他被化名为“H.M.”,成为了一名“职业病人”

数不清的优秀科学家莫名来研究他

而其中,一位名叫布伦达的女科学家占据了重要的一席

当2009年《神经元》杂志发表关于亨利的特邀稿的时候

文章的结尾出现了这样的一段话,“H.M.之所以能在神经科学研究史上占据如此重要的一席之地,其中一个重要的原因便是,当年研究他的那个年轻科学家,正是布伦达·米尔纳。”

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布伦达·米尔纳

布伦达是个杰出的实验课学者,对基础概念也有着极强的洞察力

1955年,36岁的布伦达从英国去到美国拜访亨利

开启了长达半个多世纪的对于亨利的研究

对于现在的人来说,大脑不同区域主管不同神经功能的概念已经深入人心

可在几十年前,科学家们并不知道坚硬的颅骨内,这一团柔软滑腻的灰白色组织到底是如何影响人们的思想与行为的

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经过对亨利和另外9位接受了颞叶切除术的病人

布伦达和威廉医生一起得出了结论:在亨利被摘除的大脑部分中,有一个特殊的结构,其形状细长弯曲,那是个被成为海马体的结构,亨利的记忆障碍,与他海马体的缺失有关。

既然这样,那么海马体,应该就是大脑用于管理记忆的部分

而亨利除了再也不能记住新东西,其他的一切都没有受到影响

那么海马体应该对其他的神经活动影响很小

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通过对亨利的症状与手术情况的分析

神经科学历史上,第一次有了一项可以明确定义的神经功能——记忆

这开创了大脑功能分区研究的先河

可是,亨利并非完全不能记住东西

实际上,当布伦达让亨利在屏幕上看一串停留一阵又消失的数字,再让他立即重复

当数字仅有6~7个的时候,亨利能准确地完成这项任务

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亨利的短时记忆能力并不比一般人差

可他实在是太“健忘”了,他忘记东西的速度快得惊人

那么,记忆与遗忘之间,又是什么样的关系呢

实际上,记忆,对于正常人来说似乎是个自然而然发生的过程

人们似乎并不需要刻意去记住自己有没有吃过午饭

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可对于大脑来说,记忆刻意分成长时记忆和短时记忆

短时记忆就是短期加强神经节点的效率,时间段,强度高,几十秒后,短时记忆就会消失

可长时记忆就不一样了,强度不算高,却效果持久

海马体,就承担着将短时记忆转化成长时记忆的作用

它将人们阅读的书、欣赏的画、品尝的美食、眺望的风景,都分门别类一一整理好,珍藏起来,以供人们日后回忆

失去了海马体的亨利,自然也就失去了将短时记忆转化成长时记忆的能力

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那么,失去记忆能力的亨利,就一丁点儿记忆功能都没有了吗

布伦达继续对亨利进行着研究

在布伦达的指导下,亨利拿着一支铅笔,一张画着双线五角星的纸片,沿着五角星的轮廓,在双线之间再画出一个五角星

这看似简单的任务,实际上很难顺利完成

因为在整个过程中,亨利都不能直接看到自己在纸片上画的五角星

他只能看到镜子中,自己画五角星的影像

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左右颠倒的镜像让亨利画出的线条歪歪扭扭,没办法画出直线

但是经过几天的练习,亨利却能够流畅地对着镜子画出五角星

甚至一年之后,他都还能顺利地将五角星画出来

尽管,他根本不记得自己曾经做过这样的一个练习

每次画画,对亨利来说都是一次崭新的经历

当某一次他顺利流畅地画出五角星的时候,他惊讶地说到,“这么简单?我还以为会很困难呢!”

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亨利并没有丧失自己的“程序性记忆”

记不住任何事情的亨利,却可以通过训练,掌握动手操作的新技能

布伦达意识到,在海马之外,还有别的记忆可以生成

海马固然对于记忆的形成有着举足轻重的作用

可它却只掌握着某一类特定记忆的转化

对于“程序性记忆”,它并没有横插一脚

程序性记忆是指如何做事情的记忆,包括对知觉技能,认知技能,运动技能的记忆。

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程序性记忆可以帮助人们完成日常生活中很多看似不起眼的任务

穿鞋带、编辫子、游泳、骑车、演奏乐器、飞快地打字…

这些似乎都是“只可意会不可言传”的学习过程

这些与运动相关的记忆的生成与小脑、纹状体、运动皮层等有关系

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实际上,亨利学会的,不仅仅是这些

他还能形成潜意识,对看过的画片留下说不清道不明的印象

他能完成一种叫做“重复启动”的心理学测试

他还能准确地画出自己居住的单元房的地图(手术后才搬过去)

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起初,人们认为,这种与肌肉相关的记忆,可能是一种特例

可随着对亨利的研究的深入,越来越多的“特例”告诉人们,这并不是什么特例

这些都是一类被称为“非陈述式记忆”的记忆方式

这一类记忆在海马体之外悄然成形,深藏在潜意识中,神不知鬼不觉地影响着人们的日常生活

而海马体,与记忆相关,却不是那种简单而直接的联系

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亨利让科学家们的眼光锁定在海马体之上,提出了简化而有效的记忆生理模型

又让科学家们将眼光拓展到海马体之外,在大脑的其他部位搜寻着更多与记忆相关的东西

科学家们一点点挖掘着记忆的神秘成因

一层层撩开遮在记忆与大脑面前的神秘面纱

记忆的生理基础,神经系统与记忆的关系

曾经玄妙而虚无缥缈的东西渐渐凝成了实体,为人们所知

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而亨利这个脑神经科学史上最著名的实验品,也步入了风烛残年

纵然他意识不到时间的流逝,每一天对他来说都是大梦初醒的第一天

可时间,还是在他的身上留下了深深的痕迹

自从27岁那年的手术之后,他再也没办法独立生活

他先是搬进了父母家里,再是亲戚家,最后是养老院

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亨利在养老院里


他喜欢看电视,喜欢和别人聊天,喜欢玩填字游戏

即便他一转头就会忘掉电视说了什么,和别人聊到哪儿

他幽默而风趣,常常妙语频出

当研究者问他,“你吃过饭了吗?”

他会笑着说,“我不知道,我正在和自己争论这件事。”

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甚至他也喜欢善意地捉弄人

一次,他与一位研究者走在麻省理工的校园中

研究者问到,“你知道我们在哪儿吗?”

亨利立刻说,“怎么啦?我们当然在麻省理工!”

研究者惊讶地说不出话来,亨利得意地笑着指了指前方学生的T恤,上面印着3个大大的字母,MIT

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亨利无疑是一个最好的实验品,或者说,被试

他性格温和友善,容易相处,永远乐于尝试那些稀奇古怪的测试

如果一个人每时每刻都处于一个陌生的环境中,身边都是陌生人

那么他只能有两种选择,要么把每个人都当做敌人,要么把每个人都当做朋友

显然,亨利属于第二种人

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他平静地接受了这个每天都“恍如从梦中惊醒”的世界

对身边的老朋友和“新朋友”都保持着无比的友善

有时候,研究者会问他,“你做过什么尝试让自己记住的事情吗?”

亨利会狡黠地笑笑,说,“我怎么会知道,就算我尝试过,我也记不住啊。”

他敲敲自己的脑袋,感叹道,“这真是个榆木疙瘩。”

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2008年12月2日,82岁的亨利结束了自己“27岁”的人生

按照他早年签下的协议书,他的大脑被取了出来,切成了2400多片70μm厚的薄片,用于计算机建模

亨利的大脑信息,将会在经过重构后全部公开,成为一个像“Google地球”一样的公开数据库

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亨利的大脑切片

亨利当了一辈子的“专业实验品”,死后,他的大脑活在了计算机里

与很多脑神经科学家相比,亨利对现代脑神经科学的贡献更大

如果亨利知道这些的话,应该会十分欣慰吧

在他的身上,始终有一些信念,从未失落过

他总是希望,科学家在他身上所发现的一切,会对别人有所帮助

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“亨利,明天你打算干些什么?”

“我想,任何对别人有用的事情。”


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