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民主的迷思(四)--美国国会低支持率和高重选胜率之谜 ...

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发表于 2012-6-30 00:03:54 |显示全部楼层
6月12日盖洛普有关国会支持率的民调颇令人鼓舞:美国国人对国会的支持率四个月来大幅攀升了7%!达到。。。。。。(猜猜吧,朋友)。。。。。。17%(参见图1)!CBS新闻/纽约时报在6月22日发布的民调显示国会的支持率是15%!也就是说每六人中只有不到一个人认为国会是称职!


图1。盖洛普国会支持率民调


奇怪的是,虽然国会的支持率长期低迷,国会议员的重选胜率则长期徘徊在80%-100%(参见图2和图3)!各位看官,找找看,能否找到一份认可率如此之低还能再接再厉的“铁饭碗”工作!


图2。参议员重选胜率


图3。众议员重选胜率


超低支持率和超高重选率并行不悖,不能不说这是政治现实中的一大谜案。不过,谜底其实很简单:美国国会的资深体制(Seniority)是这一政治现象的始作俑者。


美国国会的资深体制是指给予任期最长的国会议员(包括参众两院议员)特权(privileges)的国会运行方式。那些特权包括资深议员有挑选肥缺办公室和委员会(如众议院交通和基础设施委员会和参议员的拨款委员会)的权力。在委员会任期较长的资深委员有更大的话语权和决定权,并通常会被自己的政党任命为该委员会权力最大的主席。


任职于肥缺委员会的议员,尤其是资深议员,自然可以名正言顺地回馈家乡造福桑梓。如上一集提到的阿拉斯加州唯一的众议员Don Young 连任36年,资历雄冠国会,掌管众议院交通和基础设施委员会。单单在1998-2003之间的21世纪交通平等法案中,就为家乡争得近10亿美元的拨款(包括那座“没有去处的大桥(Bridge to Nowhere)”,使人口第三少的阿拉斯加成为第四大得款州。人均得款1500美元,远高于全国平均的86美元。


设身处地扪心自问,如果你们州的国会议员,媳妇熬成婆进入肥缺委员会甚至成了主席,饮水思源,源源不断地为州民谋利益,即便他/她为人不咋的,能力很有限,你会忍痛割爱,换一个菜鸟进国会,换来清汤寡水,两袖清风吗?

所以国会议员的重选胜率奇高就不足为奇了。不过,大伙儿都在为自州谋利益,人品和能力有问题的下不来,国会支持率奇低也不足为奇了。


后注:这一枯燥系列,在湾里引起广泛兴趣和诸多理性的讨论。所以临时再凑一集,以飨朋友们。
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